Ciencia y Educación (destacadas)

La importancia de los bancos de semillas

*Alberga una colección única de semillas de plantas nativas, silvestres y en peligro de extinción de todo el país

El Banco de Semillas FES-I UNAM es un proyecto destacado en la conservación de la biodiversidad vegetal en México. Dirigido por la Dra. Isela Rodríguez Arévalo, este banco alberga una colección única de semillas de plantas nativas, silvestres y en peligro de extinción de todo el país. Su objetivo principal es preservar estas especies para evitar su desaparición y, en caso necesario, reintroducirlas en su hábitat natural.

Con más de 3,100 especies resguardadas, el Banco de Semillas FES-I UNAM representa aproximadamente el 12-13% de la diversidad vegetal de México. A diferencia de otros bancos de semillas, que se centran en especies útiles para la alimentación, este proyecto se enfoca en conservar la amplia gama de plantas mexicanas, fundamentales para los ecosistemas del país.

El proceso de conservación de las semillas es riguroso y delicado. Durante 27 años, estudiantes e investigadores han recolectado semillas mensualmente en diversas regiones del país. Una vez en el laboratorio, las semillas se someten a pruebas exhaustivas para verificar su calidad y viabilidad. Posteriormente, se deshidratan y se almacenan a -20 °C, lo que garantiza su conservación durante largos períodos, incluso cientos de años.

Cada década, las semillas son evaluadas nuevamente para asegurar su viabilidad. En caso de disminución, se regeneran nuevas plantas o se recolectan nuevas semillas en el campo. Este trabajo es fundamental ante el cambio climático, que amenaza con la extinción de muchas especies vegetales debido a la desertificación y el aumento de la temperatura.

Además de su labor de conservación, el Banco de Semillas FES-I UNAM también proporciona semillas para estudios de investigación, contribuyendo así al conocimiento y protección de la biodiversidad vegetal mexicana a nivel nacional e internacional. En resumen, este proyecto juega un papel crucial en la preservación del patrimonio natural de México y en la comprensión de la importancia de conservar la diversidad vegetal para el equilibrio de los ecosistemas.

 

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