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¿Qué pasa en nuestro cerebro cuando soñamos?

*Uno de los motivos por los que dormimos es para limpiar el cerebro.

En un avance revolucionario, científicos de la Universidad de Washington en St. Louis han descubierto cómo las neuronas trabajan en sincronía durante el sueño para impulsar el flujo de líquido a través del tejido cerebral denso, esencialmente limpiando el cerebro de desechos acumulados durante el día.

El estudio, publicado en la revista Nature, revela que estas neuronas coordinadas actúan como pequeñas bombas que facilitan la eliminación de desechos metabólicos y proteínas tóxicas, procesos cruciales para prevenir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

«Estas neuronas son bombas en miniatura. La actividad neuronal sincronizada impulsa el flujo de fluidos y la eliminación de desechos del cerebro», explicó Li-Feng Jiang-Xie, investigador asociado postdoctoral y coautor del estudio.

Durante la vigilia, el cerebro genera desechos como subproducto de su actividad. Estos desechos, si no se eliminan adecuadamente, pueden dañar las neuronas y contribuir a enfermedades neurodegenerativas. Es en el sueño donde el cerebro inicia un proceso de limpieza crucial para mantener su salud y función óptimas.

«Uno de los motivos por los que dormimos es para limpiar el cerebro. Si podemos mejorar este proceso de limpieza, tal vez sea posible reducir la cantidad de sueño necesario para mantenernos sanos», señaló Jonathan Kipnis, autor principal del estudio.

Los experimentos realizados con ratones demostraron que las ondas rítmicas generadas por las neuronas son fundamentales para dirigir el movimiento del líquido cefalorraquídeo a través del cerebro. Al interrumpir estas ondas en los roedores dormidos, los científicos observaron que el líquido no circulaba correctamente, lo que resultaba en una acumulación de desechos dentro del cerebro.

Este descubrimiento no solo profundiza nuestra comprensión sobre la importancia del sueño para la salud cerebral, sino que también sugiere nuevas estrategias terapéuticas para mejorar la eliminación de desechos y prevenir enfermedades neurológicas.

«Comprender cómo las neuronas y las ondas cerebrales influencian la limpieza del cerebro abre nuevas vías para promover la salud cerebral y mejorar el funcionamiento cognitivo», concluyó Jiang-Xie.

Este avance prometedor podría allanar el camino para futuras investigaciones enfocadas en optimizar el proceso de limpieza cerebral, beneficiando a millones de personas en todo el mundo que podrían enfrentar riesgos de salud relacionados con el envejecimiento cerebral y otras condiciones neurodegenerativas.

 

Seguiremos informando.

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