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El futuro del agua: Escasez en cantidad y calidad para 2050

*aproximadamente un tercio de las subcuencas del planeta enfrentarán una grave escasez de agua limpia

Un estudio reciente publicado en Nature Communications pinta un sombrío panorama sobre el futuro del suministro de agua a nivel mundial. Más allá de la preocupación por la cantidad, el informe señala un creciente desafío: la calidad del agua. Se estima que para el año 2050, aproximadamente un tercio de las subcuencas del planeta enfrentarán una grave escasez de agua limpia, lo que podría afectar a 3 mil millones adicionales de personas.

Con un análisis detallado de más de 10 mil subcuencas en todo el mundo, liderado por la Universidad de Wageningen en Holanda, el estudio no solo consideró la cantidad de agua disponible, sino también la contaminación del agua, especialmente por nitrógeno. Los resultados revelaron un aumento drástico en el número de subcuencas consideradas con escasez de agua cuando se tiene en cuenta la calidad del recurso.

El impacto de la contaminación por nitrógeno se pronostica especialmente grave en regiones como el sur de China, Europa Central, Norteamérica y África. Factores como la actividad urbana, la agricultura y otras actividades económicas contribuyen significativamente a esta contaminación, convirtiendo las subcuencas en focos potenciales de escasez de agua.

En 2010, se identificaron 2 mil 517 subcuencas con escasez tanto en cantidad como en calidad de agua, comparadas con solo 984 subcuencas con escasez únicamente en cantidad. Se proyecta que para 2050, el número de subcuencas en riesgo de escasez de agua se triplique, alcanzando las 3 mil 61, lo que implica una superficie adicional de 40 millones de kilómetros cuadrados y 3 mil millones de personas más en riesgo.

Este estudio destaca la urgente necesidad de abordar la calidad del agua en las políticas de gestión futuras, especialmente en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Enfrentar este desafío requerirá medidas innovadoras y coordinadas a nivel global para garantizar un suministro de agua seguro y sostenible para las generaciones futuras.

 

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