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La era de los dinosaurios: un viaje al mundo Jurásico

Estos dinosaurios han dejado una huella imborrable en la historia de nuestro planeta

En el vasto escenario de la historia de la Tierra, los dinosaurios emergieron como protagonistas hace aproximadamente 230 millones de años, durante el período Triásico. En ese momento, el supercontinente de Pangea, que hoy corresponde a América del Sur, fue testigo de la evolución de estas majestuosas criaturas que cambiarían para siempre el curso de la vida en nuestro planeta.

Durante unos 20 millones de años posteriores a la evolución de los dinosaurios, los reptiles más temibles fueron los cocodrilos prehistóricos. Sin embargo, el escenario cambió radicalmente en el inicio del período Jurásico, hace unos 200 millones de años, cuando los dinosaurios hicieron su entrada triunfal en el escenario mundial, marcando el comienzo de su dominio.

Estos gigantes caminaron sobre la Tierra durante un asombroso período de aproximadamente 215 a 245 millones de años, superando en duración a la existencia humana en más de 64 veces. Sin embargo, la mayoría de ellos, excepto las aves, se extinguieron hace unos 66 millones de años. El término «dinosaurio» fue acuñado por Sir Richard Owen en 1842, fusionando las palabras griegas «deinos» (terriblemente grande) y «sauros» (lagarto).

Aproximadamente, se conocen alrededor de 700 especies diferentes de dinosaurios extintos. Aunque los mosasaurios, ictiosaurios, pterosaurios, plesiosaurios y Dimetrodones son a menudo asociados con los dinosaurios, técnicamente no lo son, ya que el término se refiere específicamente a reptiles terrestres con características particulares, incluida una estructura de cadera específica.

Dentro de esta fascinante diversidad, algunos dinosaurios se han ganado un lugar destacado en la cultura popular y la cinematografía.

1. Tyrannosaurus rex (T. rex):
Este coloso carnívoro del Cretácico tardío, con una longitud de 10 a 14 metros y un peso de 4 a 7 toneladas, era uno de los depredadores más feroces y temidos de todos los tiempos. Su mordedura superaba en más del doble la potencia de la mordedura de un león.

2. Triceratops:
Viviendo en el Cretácico tardío, este herbívoro con tres cuernos en la cabeza medía entre 8 y 9 metros de longitud y pesaba entre 6,000 y 12,000 kilos. Su dieta se basaba en plantas duras y ricas en fibra.

3. Velociraptor:
Con un nombre que significa «ladrón veloz», este pequeño carnívoro del Cretácico tardío destacaba por su inteligencia y velocidad, alcanzando hasta 65 kilómetros por hora. Cazaba en grupo y su presa favorita podría haber sido el protoceratops.

4. Diplodocus:
Un majestuoso saurópodo del Jurásico tardío, con una longitud de hasta 35 metros y un peso de 10 a 15 toneladas. Su cola larga y delgada le permitía defenderse de los depredadores como un látigo.

5. Brachiosaurus:
Este gigante herbívoro del Jurásico tardío, con patas delanteras más largas que las traseras, se alimentaba de árboles altos y podía ingerir hasta 400 kilos de comida al día. Medía hasta 28 metros de altura y pesaba alrededor de 50 toneladas.

6. Stegosaurus:
Con sus distintivas placas dorsales y puntas en la cola, este herbívoro del Jurásico tardío se cree que utilizaba estas estructuras para defenderse de depredadores. Medía alrededor de 9 metros de largo y pesaba hasta dos toneladas.

7. Iguanodon:
Uno de los primeros dinosaurios nombrados, este herbívoro del Cretácico temprano pesaba alrededor de 3.5 toneladas y alcanzaba los 10 metros de longitud. Inspiró la aparición de Godzilla junto con Tyrannosaurus rex y Stegosaurus.

8. Archaeopteryx:
Considerado una especie de transición entre dinosaurios y aves, este primitivo pájaro carnívoro del Jurásico contaba con garras y dientes afilados. Medía aproximadamente 60 centímetros y pesaba 500 gramos.

9. Allosaurus:
Un carnívoro del Jurásico tardío más pequeño pero rápido y con una mandíbula llena de dientes. Medía alrededor de 12 metros y pesaba hasta dos toneladas, cazando en manadas.

Seguiremos informando. 

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